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美国宇航局关注路易斯安那三角洲系统,关注全球预测

作者:admin 来源:admin 关注: 时间:2021-06-29 05:51

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洛杉矶麦克岛气候变化造成的水土流失、陆地下沉和海平面上升已经夺去了路易斯安那州的森林,一位41岁的美国土著酋长小时候在那里玩耍。在密西西比河三角洲不远处,中学生可以站在他们出生那年出现的岛屿上。

美国航天局正在利用高科技的机载系统以及船只和岛屿上的泥浆排渣工作,对路易斯安那州的这些邻近地区进行为期五年、耗资1500万美元的研究。一个被拴在河里长大;另一个已经断开连接,奄奄一息。

来自美国宇航局和从波士顿到加利福尼亚的六所大学的科学家们致力于建立计算机模型,这些模型可以与卫星数据一起使用,让世界各国了解他们日益缩小的三角洲的哪些部分可以得到支撑,哪些是过去的希望。

美国航天局喷气推进实验室的首席科学家马克·西马德说:“如果你不得不在拯救一个地区和失去另一个地区之间做出选择,而不是失去一切,你就要知道把你的资源放在哪里,以拯救住在那里的所有人的生计。”。

当海洋因为气候变化而上升的时候,世界的河流三角洲——海产品托儿所和3亿多人口的家园——正在下沉和缩小。

为了找到支撑垂死三角洲的地方,美国宇航局正在研究流入和流出路易斯安那州阿查法拉亚盆地和特雷本盆地的水、其携带的沉积物,以及能够减缓水流、捕获沉积物和从空气中提取碳的植物。

路易斯安那州拥有全国40%的湿地,但它们正在迅速消失——自20世纪30年代以来,该州约有2000平方英里(5180平方公里)的湿地消失了。美国地质调查局(U.s.GeologicalSurvey)的数据显示,这大约占美国湿地损失的80%。

利用两种雷达和分光计测量的颜色比人眼所能分辨的还要多,美国宇航局的高空飞机一直在收集诸如水面高度、坡度、沉积物、植物种类和密度等信息。有些测量精确到几厘米(不到一英寸)。

在船只和岛屿上,来自全国各地的科学家和学生采集样本,测量从洋流到树木直径的一切。他们的发现将用于校准机载仪器。

“我在这里工作了15年,在三角洲工作的最艰难的部分之一是,在任何时候,你只能触摸一小块,并一次了解一小块,”路易斯安那州立大学海洋学和海岸科学教授Robert Twilley说。现在我们有能力与美国宇航局合作,了解整个三角洲。”

密西西比河消耗了美国大陆41%的土地,每年收集1.5亿吨(1.3亿吨)的泥沙。但是,主要是因为防洪堤,大部分泥沙射入墨西哥湾,而不是在湿地沉降。

三角洲是地质时间尺度的婴儿。它们非常年轻,脆弱,处于下沉和成长的微妙平衡中,”美国宇航局在Delta-X项目网站上说。

在地质时代,年轻意味着几千年。在这个规模上,路易斯安那州的蜡湖三角洲正在进行第一次呼吸。它可以追溯到1942年,当时美国陆军工程兵团从湖里挖了一个出口,以减少洪水威胁摩根城,约20英里(32公里)远。阿查法拉亚河的沉积物填满了湖泊,然后开始在海湾形成岛屿。

新的岛屿上长满了黑色的柳树,春天的时候,长满了大腿高的蝴蝶花,上面开着黄色的小花。

Delta-X飞机调查的地区的老湿地更加多样化,它们的土壤富含植物世代产生的腐殖质。沿着附近的猪湾,蓝色的邦丁和猩红色的唐纳哥穿过木兰树枝,石龙子在树上蹦蹦跳跳。在沼泽中,鱼鹰在秃顶的柏树上筑巢,而鳄鱼则漂浮在下面的水中。

除了在路易斯安那州立大学工作外,Twilley还曾担任路易斯安那州海洋赠款学院项目的执行主任,该项目将蜡湖三角洲作为中学生和高中生的教室。

“我们带着孩子,让他们站在他们出生那一年形成的土地上。”Twilley说。

相比之下,邻近的特雷本盆地正在迅速缩小,以至于政府出钱将Biloxi Chitimacha Choctaw印第安人的Jean-Charles群岛从一个消失的岛屿转移到更高的地方。

那个乐队并不是唯一一个失利的美洲土著团体。

Biloxi Chitimacha印第安人的Grand Caillou/Dulac部落的酋长Shirell Parfait Dardar说:“我们小时候经常穿过的森林地带——它们已经死了。”该部落位于距离蜡湖三角洲不到50英里(80公里)的地方。

路易斯安那州立大学的Twilley说,“幽灵森林”在退化的三角洲很常见,那里的海水随着土地的下沉和侵蚀而侵入。




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